June 19, 2024

ZVECAN, Kosovo (AP) — Upaya internasional untuk meredakan krisis di Kosovo semakin intensif pada Rabu ketika etnis Serbia mengadakan lebih banyak protes di kota utara di mana bentrokan dengan pasukan penjaga perdamaian pimpinan NATO awal pekan ini menyebabkan puluhan orang terluka dan memicu ketakutan akan konflik baru di wilayah yang bermasalah tersebut. .

Ratusan warga Serbia mengulangi pernyataan mereka dalam rapat umum bahwa mereka menginginkan polisi khusus Kosovo dan pejabat etnis Albania yang mereka sebut sebagai wali kota “palsu” untuk mundur dari Kosovo utara, tempat mereka merupakan mayoritas. Massa kemudian mengibarkan bendera Serbia berukuran besar.

Untuk menghindari eskalasi, para pejabat Uni Eropa bertemu dengan Perdana Menteri Kosovo Albin Kurti di sela-sela konferensi di Bratislava, Slovakia, sementara para pemimpin Perancis dan Jerman mengumumkan rencana untuk bertemu dengan pejabat tinggi Serbia dan Kosovo pada hari Kamis di pertemuan puncak di Moldova. .

“Situasi saat ini berbahaya dan tidak berkelanjutan,” kata kepala kebijakan luar negeri UE Josep Borrell. “Kita memerlukan deeskalasi segera.”

Berbicara di Slovakia, Kurti dengan tegas menolak tuntutan Serbia namun tetap membuka pintu bagi pemilu lokal baru.

“Selama ada massa yang melakukan kekerasan di luar gedung kota, kita harus memiliki unit khusus,” katanya. “Jika ada protes damai yang meminta pemilu dini, hal itu akan menarik perhatian saya dan mungkin saya akan mempertimbangkan permintaan itu.”

Kurti juga menyatakan bahwa Rusia mungkin punya andil dalam gejolak terbaru ini, dengan menunjuk pada para pengunjuk rasa yang “melakukan grafiti dengan huruf Z, menunjukkan kekaguman terhadap presiden despotik Putin dan atas agresi dan invasi militer Rusia di Ukraina.” Rusia adalah sekutu dekat Serbia meskipun para pemimpin populis Beograd mengklaim ingin menjadi anggota Uni Eropa.

Juru bicara Kremlin Dmitry Peskov mengatakan pada hari Rabu bahwa Moskow sedang memantau situasi di Kosovo dan berbicara untuk mendukung Serbia.

“Kami mengikuti hal itu, kami mendukung Serbia tanpa syarat, mendukung Serbia,” kata Peskov dalam panggilan konferensi dengan wartawan. “Kami percaya bahwa semua hak dan kepentingan sah warga Serbia Kosovo harus dipatuhi dan dijamin.”

Masyarakat menghadiri unjuk rasa di depan balai kota di kota Zvecan, Kosovo utara, Rabu, 31 Mei 2023. Ratusan etnis Serbia mulai berkumpul di depan balai kota dalam upaya berulang kali untuk mengambil alih kantor salah satu kantor kota. kota tempat walikota etnis Albania menjabat minggu lalu.

Bojan Slavkovic melalui Related Press

Protes hari Rabu di luar balai kota di Zvecan, 45 kilometer (28 mil) utara ibu kota, Pristina, berakhir dengan damai. Pada hari Senin, etnis Serbia mencoba menyerbu kantor kota dan bertempur dengan polisi Kosovo dan pasukan penjaga perdamaian, menyebabkan 30 tentara NATO dan 50 perusuh terluka.

Orang Serbia merupakan minoritas di Kosovo, namun menjadi mayoritas di wilayah utara negara yang berbatasan dengan Serbia. Banyak yang menolak klaim kemerdekaan wilayah mayoritas Albania dari Serbia. Sebagai bekas provinsi Serbia, deklarasi kemerdekaan Kosovo tahun 2008 juga tidak diakui oleh Beograd.

Amerika Serikat dan Uni Eropa baru-baru ini meningkatkan upaya untuk menyelesaikan perselisihan tersebut ketika perang berkecamuk di Ukraina. NATO mengatakan akan mengirim 700 tentara lagi ke Kosovo utara untuk membantu memadamkan protes yang disertai kekerasan setelah bentrokan pada hari Senin. Misi penjaga perdamaian yang dipimpin NATO, KFOR, saat ini terdiri dari hampir 3.800 tentara.

Menteri Luar Negeri AS Antony Blinken mendesak “semua pihak untuk segera mengambil tindakan guna meredakan ketegangan.” Blinken menggambarkan kekerasan terhadap tentara dari pasukan multinasional yang dikenal sebagai KFOR sebagai tindakan yang “tidak dapat diterima.”

Juru bicara pemerintah Jerman mengatakan Kanselir Olaf Scholz dan Presiden Prancis Emmanuel Macron berencana bertemu dengan para pemimpin Serbia dan Kosovo pada hari Kamis.

Juru Bicara Steffen Hebestreit mengatakan kepada wartawan di Berlin bahwa pertemuan tersebut akan berlangsung di sela-sela pertemuan Komunitas Politik Eropa di Chisinau, Moldova.

Konfrontasi ini pertama kali terjadi pekan lalu setelah para pejabat etnis Albania, yang terpilih dalam pemungutan suara yang diboikot oleh sebagian besar warga Serbia, memasuki gedung-gedung kota untuk mengambil alih kantor dengan pengawalan polisi Kosovo.

Ketika orang-orang Serbia mencoba menghalangi para petugas, polisi Kosovo menembakkan gasoline air mata untuk membubarkan mereka. Di Zvecan pada hari Senin, warga Serbia yang marah kembali bentrok dengan polisi dan kemudian dengan pasukan pimpinan NATO yang mencoba mengamankan daerah tersebut.

Serbia menempatkan militer negaranya pada kondisi siaga tertinggi dan mengirim lebih banyak pasukan ke perbatasan dengan Kosovo.

Tentara NATO dan polisi militer internasional mengamankan daerah dekat Zvecan, Kosovo utara pada 30 Mei 2023, sehari setelah bentrokan dengan pengunjuk rasa Serbia yang menuntut pemecatan walikota Albania yang baru terpilih.  Situasi di Kosovo utara tetap tegang pada tanggal 30 Mei 2023, ketika etnis Serbia terus berkumpul di depan balai kota di Zvecan setelah bentrokan sengit dengan pasukan penjaga perdamaian pimpinan NATO yang menyebabkan 30 tentara terluka.
Tentara NATO dan polisi militer internasional mengamankan daerah dekat Zvecan, Kosovo utara pada 30 Mei 2023, sehari setelah bentrokan dengan pengunjuk rasa Serbia yang menuntut pemecatan walikota Albania yang baru terpilih. Situasi di Kosovo utara tetap tegang pada tanggal 30 Mei 2023, ketika etnis Serbia terus berkumpul di depan balai kota di Zvecan setelah bentrokan sengit dengan pasukan penjaga perdamaian pimpinan NATO yang menyebabkan 30 tentara terluka.

Armend Nimani/AFP melalui Getty Photographs

Meskipun Washington dan sebagian besar negara Uni Eropa mengakui standing kenegaraan Kosovo, Beograd mendapat dukungan dari Rusia dan Tiongkok dalam menolaknya. Para pejabat Barat mengkritik tajam pemerintah Kosovo karena mendorong pelantikan wali kota yang baru terpilih, dan juga pihak Serbia karena kekerasan yang terjadi.

“Keputusan Pemerintah Kosovo untuk memaksa akses ke gedung-gedung kota secara tajam dan tidak perlu meningkatkan ketegangan,” kata Blinken.

Dia mendesak Kosovo untuk menggunakan lokasi alternatif bagi wali kota baru dan menarik polisi dari sekitar gedung kota. Serbia, katanya, harus menurunkan tingkat kewaspadaan tentaranya dan memastikan pasukan KFOR tidak diserang.

“Baik Kosovo dan Serbia harus segera berkomitmen kembali untuk terlibat dalam Dialog yang difasilitasi UE untuk menormalisasi hubungan,” kata Blinken.

Di Pristina, Duta Besar AS untuk Kosovo Jeff Hovenier mengatakan partisipasi Kosovo dalam latihan militer Defender Europe 23 telah dibatalkan. Latihan tersebut melibatkan sekitar 2.800 tentara AS dan 7.000 tentara dari negara lain termasuk Bulgaria, Kroasia, Yunani dan Turki.

Presiden Prancis Macron juga mengkritik Kosovo karena menyelenggarakan pemilihan kota di bagian utara negara itu. Dia mengatakan Kosovo tidak menghormati rencana yang didukung Uni Eropa untuk menormalisasi hubungan antara mantan musuh perang.

“Jelas sekali, pihak berwenang Kosovar bertanggung jawab atas situasi saat ini, dan karena gagal menghormati perjanjian penting yang baru ditandatangani beberapa minggu lalu,” katanya.

Menteri Pertahanan Serbia pada hari Rabu mengatakan kepada stasiun televisi negara RTS bahwa “situasi keamanan sangat berisiko karena keputusan pemerintah di Pristina yang sepihak, ilegal, dan tidak sah.”

“Pertama-tama, kita harus menamainya dengan tepat dan mencoba mendefinisikannya sebagai pendudukan wilayah utara Kosovo oleh pemerintah Albania di Pristina,” kata Vucevic.

Para pejabat Serbia telah berulang kali memperingatkan bahwa Serbia tidak akan tinggal diam jika orang-orang Serbia di Kosovo diserang.

Perang tahun 1998-1999 di Kosovo meletus ketika separatis etnis Albania melancarkan pemberontakan melawan Serbia, yang ditanggapi dengan tindakan keras yang brutal. Perang berakhir setelah pemboman NATO memaksa Serbia menarik diri dari wilayah tersebut, dan membuka jalan bagi pengerahan pasukan penjaga perdamaian pimpinan NATO.

Wilayah Balkan masih harus menghadapi dampak dari serangkaian konflik berdarah pada tahun 1990-an ketika pecahnya negara bekas Yugoslavia dengan kekerasan.

Pada hari Rabu, hakim PBB menjatuhkan hukuman yang lebih berat kepada dua sekutu mantan pemimpin Serbia Slobodan Milosevic, yang dihukum karena berupaya mengusir warga non-Serbia dari kota-kota di Kroasia dan Bosnia selama perang tahun 1990an. Milosevic juga memimpin Serbia selama perang tahun 1998-1999 di Kosovo.

Reporter AP Llazar Semini, Jovana Gec dan Dusan Stojanovic berkontribusi pada cerita ini.