June 19, 2024

KHERSON, Ukraina (AP) — Ketika tembakan dari perang Rusia terhadap Ukraina bergema di udara, puluhan pengungsi di sebuah pulau di Sungai Dnieper bergegas menaiki truk militer atau ke rakit untuk menghindari banjir yang meningkat akibat jebolnya bendungan di hulu.

Gonggongan anjing yang ditinggalkan semakin memperburuk suasana hati orang-orang yang diangkut ke tempat yang aman. Seorang wanita dalam satu rakit memegangi kepala putrinya yang putus asa. Sebuah truk militer yang terhenti dan terjebak di perairan yang meluap meningkatkan tingkat kepanikan ketika tim Palang Merah mencoba mengatur evakuasi dengan tertib.

Tidak ada yang tahu seberapa tinggi air yang mengalir melalui lubang menganga di bendungan Kakhovka akan naik, atau apakah manusia atau hewan peliharaan akan bisa lolos hidup-hidup.

Evakuasi yang dilakukan secara tergesa-gesa dengan perahu dan truk militer dari sebuah lingkungan pulau di lepas pantai kota Kherson di Ukraina selatan pada hari Selasa menjadi saksi atas kekacauan manusia terbaru yang disebabkan oleh perang Rusia di Ukraina.

Pihak berwenang Ukraina menuduh pasukan Rusia sengaja menghancurkan bendungan tersebut.

Pihak berwenang Rusia menyalahkan serangan militer Ukraina baru-baru ini sebagai penyebab serangan tersebut.

Petugas penyelamat berupaya menarik perahu yang membawa warga yang dievakuasi dari lingkungan yang banjir di Kherson, Ukraina.

“Rusia telah menghancurkan bendungan tersebut, dan tidak memikirkan konsekuensinya,” kata Oleksandr Sokeryn, yang meninggalkan rumahnya bersama keluarganya setelah banjir seluruhnya. “Mereka tidak seharusnya dimaafkan.”

Para pejabat di kedua belah pihak mengatakan jebolnya bendungan besar-besaran tidak menimbulkan korban sipil; pelarian yang tergesa-gesa bertujuan untuk tetap seperti itu.

Lingkungan di pulau tersebut adalah salah satu daerah pemukiman yang terkena dampak langsung dari bencana yang terjadi pada hari Selasa, yang menurut para ahli diperkirakan akan terjadi selama berhari-hari karena air yang terpendam dari waduk Kakhovka mengalir tanpa hambatan menuju Laut Hitam.

Diperlukan waktu berhari-hari untuk mengetahui jumlah korban dan kerusakan sebenarnya.

Pada dini hari, sebelum air banjir datang, banyak warga yang berusaha bertahan. Namun ketika permukaan air naik di jalan-jalan, hampir mencapai puncak halte bus atau lantai dua gedung, tim garda nasional dan kru darurat menyebar untuk menyelamatkan orang-orang yang terdampar.

Beberapa orang menemukan diri mereka mengambang di bawah langit-langit rumah mereka ketika air naik. Ruang di truk terbatas, dan upaya untuk menarik dua rakit di belakang satu rakit menjadi kacau ketika talinya putus. Seorang pria melemparkan anjing gembala Jerman miliknya dari atap truk yang mogok ke truk lainnya. Beberapa warga saling berpelukan agar tidak terjatuh terjerumus air pasang.

Para pejabat mengatakan sekitar 22.000 orang tinggal di daerah yang berisiko banjir di wilayah yang dikuasai Rusia di sisi timur sungai, sementara 16.000 orang tinggal di zona paling kritis di wilayah yang dikuasai Ukraina di sisi barat – daerah seperti yang dievakuasi pada hari Selasa.

PBB mengatakan setidaknya 16.000 orang telah kehilangan rumah mereka, dan upaya sedang dilakukan untuk menyediakan air bersih, uang, serta dukungan hukum dan emosional kepada mereka yang terkena dampak. Evakuasi di sisi sungai yang dikuasai Ukraina membawa orang ke kota-kota termasuk Mykolaiv dan Odesa di barat.

“Sementara kota-kota dan desa-desa di hilir Sungai Dnieper terendam air, dampak buruk terhadap manusia dan lingkungan akibat penghancuran bendungan Kakhovka adalah bencana kemanusiaan yang sangat besar – dan komunitas internasional harus bersatu untuk membawa mereka yang bertanggung jawab ke pengadilan,” kata lembaga regional Amnesty Worldwide. direktur untuk Eropa Timur Marie Struthers.

“Aturan hukum humaniter internasional secara khusus melindungi bendungan, karena dampak kehancurannya terhadap warga sipil,” katanya.

Juru bicara PBB Stephane Dujarric mengatakan banjir yang disebabkan oleh jebolnya bendungan diperkirakan “akan menimbulkan konsekuensi yang parah dan berjangka panjang terhadap situasi kemanusiaan di wilayah tersebut” seperti pemindahan ranjau dan persenjataan peledak ke wilayah baru.

Kherson, yang dibebaskan oleh pasukan Ukraina pada musim gugur lalu, telah mengalami dampak terburuk dari kampanye serangan kilat Rusia terhadap Ukraina – dugaan pemerkosaan, pembunuhan sewenang-wenang, dan penghilangan paksa selama berbulan-bulan pendudukan Rusia.

Saat ini, penembakan terus berlanjut dari seberang garis depan yang dibatasi oleh sungai.

Penulis AP Edith M. Lederer di PBB dan Jamey Keaten di Kyiv, Ukraina, berkontribusi pada laporan ini.