February 28, 2024

Kandidat presiden dari Partai Republik, Vivek Ramaswamy, mengalami momen yang canggung di MSNBC pada Rabu malam ketika dia tampak tidak mampu atau tidak mau menjelaskan kritiknya di masa lalu terhadap Donald Trump.

Pembawa acara Mehdi Hasan bertanya kepada Ramaswamy tentang tweet yang menyebut tindakan Trump pada 6 Januari 2021, “benar-benar menjijikkan” yang dia tulis satu minggu setelah para pendukung presiden saat itu menyerang US Capitol dalam upaya memblokir sertifikasi suara elektoral yang menjadikan Joe Biden sebagai presiden berikutnya.

Hasan meminta Ramaswamy menjelaskan apa yang dilakukan Trump pada hari itu yang dianggapnya “benar-benar menjijikkan.”

Dia tidak menjawab, meski ditanya berulang kali.

“Kau menghindari pertanyaanku,” tanya Hasan setelah percobaan pertama mengarah ke selatan. “Menurut Anda, apa yang dilakukan Donald Trump yang ‘benar-benar menjijikkan’?”

“Tidak, aku tidak menghindari pertanyaanmu,” kata Ramaswamy, lalu menghindari pertanyaan itu.

“Kecuali jika Anda takut padanya, mengapa Anda tidak mengatakan bahwa tindakannya ‘benar-benar menjijikkan’?” tanya Hasan. “Itu pertanyaan sederhana. Itu kata-katamu. Itu ada di layar.”

Ramaswamy sangat berhati-hati ketika berbicara tentang Trump, sering kali memujinya dan bersumpah akan memaafkannya jika terpilih. Dia juga mengatakan akan menawarkan mantan presiden tersebut tempat di pemerintahannya sendiri jika dia memenangkan kursi kepresidenan pada tahun 2024.

Trump membalasnya dengan memberikan pujian untuk Ramaswamy.

“Siapa pun yang mengatakan saya adalah presiden terbaik dalam satu generasi… Saya harus menyukai pria seperti itu,” katanya kepada Glenn Beck bulan lalu, dan dia mengatakan Ramaswamy akan “sangat baik” sebagai calon wakil presiden.