February 28, 2024

KYIV, Ukraina (AP) — Presiden Ukraina Volodymyr Zelenskyy menandai hari ke-500 perang pada hari Sabtu dengan memuji tentara negaranya dalam sebuah video dari sebuah pulau di Laut Hitam yang menjadi simbol ketahanan Ukraina dalam menghadapi invasi Rusia.

Berbicara dari Pulau Ular, Zelenskyy memberikan penghormatan kepada tentara Ukraina yang berjuang untuk pulau tersebut dan semua pembela negara tersebut, dengan mengatakan bahwa merebut kembali kendali atas pulau tersebut “adalah bukti besar bahwa Ukraina akan mendapatkan kembali seluruh wilayahnya.”

“Saya ingin mengucapkan terima kasih – dari sini, dari tempat kemenangan ini – kepada setiap prajurit kita selama 500 hari ini,” kata Zelenskyy. “Terima kasih kepada semua orang yang berjuang untuk Ukraina!”

Tidak jelas kapan video itu direkam. Zelenskyy kembali dari Turki pada hari Sabtu.

Dia mengumumkan bahwa lima komandan pertahanan pabrik baja Azovstal, yang mengalami pengepungan selama berbulan-bulan yang melelahkan di awal perang, akan kembali dengan pesawat bersamanya.

Pabrik-pabrik baja yang luas merupakan benteng perlawanan terakhir ketika pasukan Rusia menguasai kota pelabuhan Mariupol. Para pembelanya menjadi terkenal di kalangan warga Ukraina karena bertahan dalam kondisi buruk di terowongan dan koridor pabrik.

Lebih dari 2.000 pembela Azovstal meninggalkan pabrik baja pada pertengahan Mei 2022 dan ditawan oleh Rusia. Kelima pemimpin tersebut, beberapa di antaranya adalah bagian dari resimen garda nasional Azov yang dikecam Rusia sebagai neo-Nazi, dibebaskan dalam pertukaran tahanan pada bulan September dan dibawa ke Turki.

Berdasarkan pertukaran tersebut, para pemimpin akan tetap berada di Turki sampai akhir perang di bawah perlindungan presiden Turki. Belum ada penjelasan resmi dari Ankara atau Kiev mengenai alasan mereka diizinkan kembali ke Ukraina.

“Kembalinya para pemimpin Azov dari Turki ke Ukraina tidak lebih dari pelanggaran langsung terhadap ketentuan perjanjian yang ada. Terlebih lagi, dalam kasus ini, ketentuan tersebut dilanggar oleh pihak Ukraina dan pihak Turki,” kata juru bicara Kremlin Dmitry Peskov.

Pasukan Rusia menguasai Pulau Ular pada 24 Februari 2022, hari ketika Moskow melancarkan invasi, dengan harapan dapat menggunakannya sebagai tempat serangan terhadap Odesa, pelabuhan terbesar di Ukraina dan markas besar angkatan lautnya.

Pulau ini memiliki arti penting yang legendaris bagi perlawanan Ukraina, ketika pasukan Ukraina di sana dilaporkan menerima permintaan dari kapal perang Rusia untuk menyerah atau dibom. Jawabannya seharusnya muncul kembali, “Bersumpahlah sendiri.”

Para pembela pulau asal Ukraina ditangkap tetapi kemudian dibebaskan sebagai bagian dari pertukaran tahanan. Setelah pulau itu direbut, militer Ukraina membombardir garnisun kecil Rusia di sana, memaksa Rusia mundur pada tanggal 30 Juni 2022. Mundurnya Rusia mengurangi ancaman serangan Rusia melalui laut di Odesa dan membantu membuka jalan bagi kesepakatan. untuk melanjutkan ekspor gandum Ukraina.

Presiden Ukraina Volodymyr Zelenskyy mendengarkan pertanyaan saat konferensi pers bersama dengan Presiden Turki Recep Tayyip Erdogan usai pertemuan mereka di Istanbul, Turki, Sabtu pagi, 8 Juli 2023. (AP Photograph/Francisco Seco)

“Biarlah kebebasan yang diinginkan oleh semua pahlawan kita di masa yang berbeda untuk Ukraina dan harus diraih saat ini juga menjadi penghormatan kepada semua orang yang telah memberikan nyawa mereka untuk Ukraina,” kata Zelenskyy. “Kami pasti akan menang!”

Pertempuran sengit terus terjadi pada hari Sabtu di timur dan selatan negara itu ketika pasukan Ukraina menekankan serangan mereka terhadap pertahanan berlapis-lapis Rusia pada tahap awal serangan balasan mereka.

Kementerian dalam negeri Ukraina mengatakan bahwa serangan roket Rusia di kota Lyman menewaskan delapan warga sipil dan melukai 13 lainnya pada Sabtu pagi. Pavlo Kyrylenko, gubernur wilayah timur Donetsk, mengunggah gambar yang menunjukkan beberapa korban tewas, termasuk mayat tergeletak di bawah sepeda dan potongan tubuh di trotoar di samping kendaraan yang rusak, dan mengatakan bahwa “teroris Rusia terus menyerang warga sipil di wilayah timur Donetsk. Donetsk.”

Lyman berjarak beberapa kilometer (mil) dari garis depan, tempat pasukan Rusia baru-baru ini mengintensifkan pertempuran di hutan Kreminna.

Kementerian Pertahanan Inggris mengatakan dalam pembaruan intelijen terbarunya bahwa kota Bakhmut di bagian timur yang direbut oleh Rusia pada bulan Mei telah menyaksikan beberapa pertempuran paling sengit di sepanjang garis depan selama seminggu terakhir.

Dikatakan bahwa pasukan Ukraina telah memperoleh kemajuan yang stabil baik di utara dan selatan Bakhmut, dan mencatat bahwa “para pembela Rusia kemungkinan besar berjuang dengan ethical yang buruk, kombinasi unit yang berbeda dan kemampuan terbatas untuk menemukan dan menyerang artileri Ukraina.”

Howitzer self-propelled Ukraina
Howitzer self-propelled Ukraina “Bohdana” menembak ke arah posisi Rusia di dekat Bakhmut, Ukraina, Jumat, 7 Juli 2023. (AP Photograph/Evgeniy Maloletka)

Di tengah pertempuran, Rusia dan Ukraina saling menuduh berencana menyabotase pembangkit listrik tenaga nuklir Zaporizhzhia yang merupakan pembangkit listrik terbesar di Eropa yang dikuasai Rusia, sehingga memicu kekhawatiran akan bencana radiasi. Intelijen militer Ukraina pada hari Sabtu mengklaim bahwa pasukan Rusia telah menanam lebih banyak ranjau di sekitar pabrik tersebut, sebuah klaim yang tidak dapat diverifikasi secara independen.

Kepala badan nuklir PBB, Rafael Mariano Grossi, mengatakan kepada The Related Press pada hari Jumat bahwa para ahli Badan Energi Atom Internasional baru-baru ini mendapatkan akses ke lebih banyak lokasi di lokasi tersebut, termasuk kolam pendingin dan tempat penyimpanan bahan bakar, dan tidak menemukan tambang di sana. . Grossi mengatakan dia masih mendorong akses ke atap reaktor tempat para pejabat Ukraina menuduh Rusia menanam bahan peledak.

Pada hari Sabtu, Menteri Pertahanan Rusia Sergei Shoigu terlihat mengunjungi lapangan tembak di mana tentara sukarelawan dilatih, sebuah perjalanan yang dilakukan dua minggu setelah pemberontakan gagal yang dilancarkan oleh kepala tentara bayaran Yevgeny Prigozhin, yang pasukan Wagnernya bergerak ke Moskow dalam upaya untuk menggulingkan Shoigu.

Presiden Ukraina Volodymyr Zelenskyy, kiri tengah, berdiri di samping Patriark Ekumenis Bartholomew I, pemimpin spiritual umat Kristen Ortodoks dunia, di Gereja Patriarkat St. George di Istanbul, Turki, Sabtu, 8 Juli 2023. Zelensky menghadiri upacara peringatan untuk para korban perang di Ukraina yang dipimpin oleh Patriark Bartholomew I. (AP Photo/Francisco Seco)
Presiden Ukraina Volodymyr Zelenskyy, kiri tengah, berdiri di samping Patriark Ekumenis Bartholomew I, pemimpin non secular umat Kristen Ortodoks dunia, di Gereja Patriarkat St. George di Istanbul, Turki, Sabtu, 8 Juli 2023. Zelensky menghadiri upacara peringatan untuk para korban perang di Ukraina yang dipimpin oleh Patriark Bartholomew I. (AP Photograph/Francisco Seco)

Prigozhin setuju untuk mengakhiri pemberontakan, yang merupakan ancaman terbesar bagi Presiden Rusia Vladimir Putin selama lebih dari dua dekade kekuasaannya, dengan imbalan amnesti bagi dirinya dan pasukannya serta izin untuk pindah ke Belarus. Pada hari Sabtu, saluran aplikasi perpesanan Rusia memuat komentar dari salah satu komandan Wagner, Anton Yelizarov, yang mengatakan bahwa tentara bayaran tersebut telah mengambil cuti tetapi pada akhirnya akan dikerahkan ke Belarus.

Pertempuran sengit di sepanjang garis depan di Ukraina sedang berlangsung ketika para pemimpin NATO akan bertemu di Vilnius dalam pertemuan puncak dua hari minggu depan untuk menawarkan lebih banyak bantuan dalam memodernisasi angkatan bersenjata Ukraina, menciptakan discussion board konsultasi tingkat tinggi baru dan menegaskan kembali bahwa mereka akan bergabung dengan aliansi mereka suatu hari nanti.

Menjelang KTT NATO, AS telah mengumumkan bahwa mereka akan memberikan munisi tandan kepada Ukraina, sebuah langkah yang digambarkan oleh Presiden Joe Biden sebagai “keputusan sulit.” Dua pertiga anggota NATO telah melarang amunisi tersebut, yang memiliki rekam jejak menyebabkan banyak korban sipil, namun AS melihat pengiriman amunisi tersebut sebagai cara untuk membantu meningkatkan serangan Ukraina dan menerobos garis depan Rusia.

Menteri Pertahanan Ukraina Oleksii Reznikov memuji langkah AS, dengan mengatakan bahwa pengiriman munisi tandan akan membantu negara tersebut melepaskan wilayahnya sekaligus menyelamatkan nyawa tentara Ukraina.

Reznikov bersumpah bahwa Ukraina akan menggunakan amunisi tersebut hanya untuk menghilangkan pendudukan wilayahnya dan tidak akan menembakkannya ke wilayah Rusia. Dia juga mencatat bahwa militer Ukraina tidak akan menggunakan munisi tandan di daerah perkotaan untuk menghindari melukai warga sipil.